The Seven Keys

It’s a fact: I love learning foreign languages.

Since I was a child, my favourite class at school was English. There wasn’t a day in which I wasn’t highly motivated to learn something new.

Now, as an adult, I keep in touch with different languages along the day, and I love it. However, I don’t want to say I speak a certain number of languages, as some people do, thinking that somehow it will increase their reputation in front of other people. On the contrary, I think this is one of the processes in my life that I enjoy doing, no matter the result, no matter if I make mistakes or if my accent will become an obstacle to the way I communicate. I don’t care, because what I love is when I grab a book, watch a movie or talk to people and I can understand them.

For me, a language is a key to the door to another culture. When you go to a foreign country, even as a tourist, and you don’t know the local language, you feel there’s some kind of locked door there: you cannot tell jokes to people, you cannot negotiate or what is worse, if you’re danger, you cannot survive, no matter if you speak two or twenty languages.

Nevertheless, what is crucial for me is the way it transforms me as a person. When you’re learning a new language, you’re not just learning a few words, some grammar rules and some strange exercises to improve your pronunciation. It gives you something more, much more: you connect to a new culture, new values, different ways of thinking that, if you open your mind, it literally changes you.

My story

One of the most impactful moments in my life was in 2006 when I went to Sweden as an Exchange Student, to the city of Lund. My goal was to improve my English and I remember how lost I felt, since my English level was really low then. Yes, when I was a kid I was highly motivated to learn it, but in Spain the applied methodology wasn’t good enough.

Lund's Cathedral

Cathedral of Lund. This building represents for me my growth in spirituality

One day, me and some friends decided to go to a house out there in the mountains. I don’t remember where but I remember what happened.

My confidence with English was very low then despite my motivation. I always had high marks in English and I felt frustrated that after learning English for many years at school (since I was 8 till I was 18), my level was not higher than A2. Something was wrong. But I was not the only one, my other Spanish friends were somehow suffering from the same, except those who could afford a really good English school.

Anyway, my stubborn nature told me I had to keep struggling to improve and so I did, I kept talking and talking to people from other countries until I met that person.

I remember her face, not her name, because her words were harmful enough to make me think. She was a Swedish girl who lived in Canada for some time and when I talked to her she arrogantly said: “You should stop learning English… You’re bad at it. Admit it. You’ll never make it.”

I felt devastated because of those words and I wanted to give up. I spent the rest of the weekend angry, upset, hurt, because despite of all the efforts in my life, I had the feeling that I’ve been lied to, that I wasn’t good at English as I thought.

When I got over it, my stubborn nature got back again on its feet and I started practicing harder, being more strict to the way I was learning: I read books, I checked grammar rules and started learning the pronunciation of some words. Also I practiced and practiced with people, no matter what.

Months later I was in a party and somebody told me: “Jorge, your progress in English is impressive!” I felt a won a battle. But what not many people knew was that I was learning Swedish at the same time, contrary to common advice that says that learning two languages at the same time is counterproductive. But after my experience with that person, I decided not to listen to people’s comment, since they mislead you. What is important is how you feel with yourself.

With this story, two things happened:

1. I changed the way I looked at myself. People were praising my progress and it felt good, but I proved myself that I could learn a foreign languages with time and effort.

2. When learning both English and Swedish, my relationships with people changed for the better. I learned new things and I found out that I even changed the way I thought. I became wiser.

When I got back to Barcelona in June 2007, I decided to start a journey of learning foreign languages as a way to grow up as a person, at the same time I was enjoying this new passion.

In all my life I could learn 7 languages, in some I can maintain a conversation, in others I can survive good enough. Now I’m going to describe each one of them in the order I learned them and how they changed my life in some way or another.

1. Spanish. The Key to Life: as my mother tongue, with this language I started my connection to my life and learn new things as a child. I’m happy I can speak this language, since it allows me to connect to many countries and enjoy the richnesses of the Spanish culture, and the marvellous landscapes of Latin America and its music. I also write my books in Spanish and try to improve even my own mother tongue.

My favourite expression in Spanish is: “Dime con quién vas y te diré quién eres.” (Tell me with whom you hang out and I’ll tell you who you are.” My mother uses a lot this expression. It means that the people you hang out with shapes quite often your personality.

2. Catalan. The Key to Innocence: As my second language, I grew up as a child watching  cartoon on TV in Catalan. Also, part of my education has been in Catalan. I feel very connected to the this culture and values and our History, even though my roots are not Catalan. They way this language sounds reminds me of an innocent child, its musicality and words sound soft and calm.

My favourite expression in Catalan is: “De mica en mica s’omple la pica”. (˜Step by step the basin is filled). It means that with small steps and patience we can achieve our goals.

3. English. The Key to the World: English is my third language but my favourite one. I especially love the North American accent. When I need to gather my thoughts or write short texts to connect with myself I do it in English, since for some strange reasons, it helps me meditate. I also love this language because it opens me a door to any country, since it’s for the language of the world now. What I find more interesting is the access I have to any kind of book written in the USA or English about human behaviour, since I can find many alternatives. I also study other courses in English.

I have as a personal rule that any word I learn in a foreign language, I have to know it also in English.

My favourite expression in English is: “Everything at the right time.”

4. Swedish. They Key to Openness: once I had a conversation with a Swedish guy and we both agreed that Swedish looked hard at the outside but soft in the inside. I remember my time in Sweden where I could have open conversations about almost any topic with Swedish people with little judgment. Maybe I was lucky then, but thanks to this experience, this language helped me express me openly about my feelings when the time was right with no fear.

My favourite expression in Swedish is: “Det finns inget dåligt väder, bara dåliga kläder”. This expression means that there is no bad weather, but inadequate clothes. Apart from the weather, this expression has a big meaning for me. There are no hard times, only wrong attitude.

I promised myself to get back to Swedish when I improve in other areas, since I forgot a lot.

5. German. They Key to Strictness: I started learning German, honestly, because it was similar to Swedish and in 2008 I thought that if I could speak German I could more easily learn Swedish when I got back to it. It’s true, and when the right time comes I’ll get back to Swedish for fun.

Germany is well known for many things. Of them is their work culture: mistakes are not well considered, everything has to follow strict processes and on time. The language, if not spoken correctly, it can be considered authoritative.

This language taught me how to be strict when pursuing my goals and define roadmaps and strategies. When something gets into my mind, I often say: “I enter German mode” and I define and redefine the best plan until I get what I want and satisfy my stubborn nature.

My favourite expression in German is: “Übung macht den Meister”. It means that only through practice we can become experts in one field.

6. French. The Key to Charm: French language is well known because it sounds charming to many people. Also to me. French is one of those languages I always wanted to learn because the way it sounds: charming and elegant.

One of the things that this language teaches me is how to express my opinion in a polite manner, respecting the other person as well as my rights, even if I have to use many words to say it.

My favourite expression in French is: “Chercher midi a quatorze heures.” It means to complicate things uselessly. Since I learned it, I try to apply it quite often, since I’m a person who tends to make things more complicated than they should.

7. Polish. The Key to Reconstruction: Poland is a country that has lived many conflicts with its neighbours. In 2018 they celebrated their 100 year anniversary after the Poles got their Independence. Also, it’s a country that was damaged severely during the II World War. However, after they abandoned the Communism and entered the European Union, the country has been growing economically very fast and attracting foreign investments.

I came to Poland to learn from the Poles and their History. Moreover, the Polish languages is one of the most challenging languages because of the complexity of the grammar rules. Recently, I’m learning Polish as a way to prove myself that I can overcome any obstacle I encounter in life.

For now I don’t have a favourite expression in Polish, but I have a favourite word: “Masakra.” In Poland, they usually say it when something went wrong and they put a lot of emphasis on it.

And you, how did languages change your life? What did you learn from them?

I hope you liked this article.










Camino de Santiago – Triacastela a Sarria

Estimados lectores:

Hoy ha sido la segunda etapa de esta aventura. He aprovechado para dormir un poco más y levantarme a las 7:00, pues la ruta de hoy es más corta y el tiempo es frío. Al salir del hostal hacía 11 grados. Una buena temperatura para comenzar.

Como ayer, comienzo solo y disfruto del paisaje. La lío nada más comenzar porque quería tomar la ruta de los Salmos, pero no veo el letrero desde la dirección por la que vengo y voy por la corta. Son 5 kilómetros menos, pero me da rabia. Otra vez será.

Durante mi trayecto conozco un chico de Argentina, se llama Diego y hablamos un montón durante el trayecto. Me explica que ha trabajado en Irlanda del Norte y ahora en Barcelona. Es introvertido, como yo. En ese momento tengo mi tercera revelación durante el viaje y me doy cuenta de que suelo atraer a personas introvertidas, con las que parece que tengo una conexión especial.


Llegamos a Sarria en tiempo récord y nuestros caminos se separan. Voy al albergue que había reservado el día anterior y me toca compartir habitación con gente que no conozco. Hago de tripas corazón y me instalo en la cama de arriba. Salgo y me voy al casco viejo de la ciudad, donde como en la plaza de la Constitución enfrente de La Casa do Consello (Ayuntamiento). Acabo y voy a dar un paseo, voy al albergue y me compro una concha típica del camino. Lavo la ropa y me voy a la piscina a relajarme, donde me encuentro a Diego y le explico acerca de mis libros. Muestra interés y me anima a escribir.

Después de la piscina, me siento renovado. Voy a cenar algo cerca del río y me encuentro con los dos chicos murcianos que tocan la guitarra. Me ven a lo lejos, se alegran de verme y me acompañan en la cena. Me voy temprano al hostal, pues estoy cansado y quiero dormir. Aprendo que en estos tres días que llevo fuera de casa he ido aprendiendo cosas sobre mí que no conocía. Mañana tengo la intención de hacer el camino solo, pero me siento con más ganas de conectar con la gente y seguir haciendo amistades. Espero una cuarta revelación.

Espero que os haya gustado esta entrada.


Camino de Santiago – Pedrafita a Triacastella

Estimados lectores:

Después de estas semanas de cambios en mi vida, he emprendido el primer viaje en esta nueva vida: El Camino de Santiago; experiencia en soledad que necesito para convertirme en quien quiero ser, en quien debo ser.

Siempre fue un sueño que quise cumplir y, ahora que puedo, he cogido mi mochila y salido a la aventura el 11 de agosto, tomando un tren desde Barcelona hasta Ponferrada y de allí, un bus a Piedrafita donde pernocté.

Dear readers,

After some weeks of changes in my life I started the first journey in my new life: El Camino de Santiago, an experience in solitude that I need to turn in the person I want to be, in who I must be.

This has always been a dream that wanted to make true and now that I can, I grabbed my backpack and started this adventure on the 11th August, taking a train from Barcelona to Ponferrada and from there, a bus to Piedrafita where I spent the night.

12 de agosto

12th August

Me despierto a las seis de la mañana, me despido de dos chicos que conocí anoche y me voy a O Cebreiro, donde comienzo oficialmente el camino. Hace 11 grados y para variar voy en manga corta. Pero tengo experiencia en el trail running y sé que pronto entraré en calor. No me equivoqué.

Al cabo de media hora, tengo mucha hambre. Quise desayunar en el albergue pero estaba cerrado. Por suerte, sé que el cuerpo tiene reservas de grasa que utiliza para consumir energía y sé que voy a sobrevivir. Lo malo es que hace frío y el metabolismo se acelera. Rápidamente me entra la sensación de fatiga que mitigo con almendras.

I wake up at 6 a.m., I say good-bye to the guys that I met last night and head O Cebreiro, where I oficially start my way. The temperature is 11 degrees celsius and as usual I am wearing a t-shirt with short sleeves, but I have experience in trail running and I know that I will warm up soon. I was not wrong.

Thirty minutes later I am starving. I want to have breakfast at the hostel but I was closed. Fortunately, I know that the body has enough fat reserves to use to consume energy and that I can survive. The problem is that it is cold and that makes metabolism to speed up. Soon I have the feeling that I am getting tired and I eat almonds to keep going.

A las ocho y media de la mañana encuentro un mesón. Hay peregrinos de distintos países. Me tomo una tostada con mantequilla y café con leche. Recargo mi energía y continúo y tengo mi primera revelación: puedo con esto. Me doy cuenta de que pese al mochilón, puedo caminar a un ritmo rápido y con buena resistencia. Reparo en que al haber sido corredor de montaña, mis articulaciones son fuertes y resisten el camino, teniendo en cuenta que al correr es como si el peso del cuerpo se llegara a triplicar en los impactos. El camino tampoco es que sea complicado, pero andar más de 20km no es broma.

Continúo y disfruto de los paisajes gallegos.

At 8:30 a.m. I spot a bar. There are pilgrims from different countries. I order a toast with butter and coffee with milk. I recharge my energy and I get my first revelation: I can with this. I realize that despite the backpack I can walk fast and with good endurance. I get to the conclusion that this is due to my experience as a trail runner, since my bones are strongs and can resit the way, keeping in mind that when you are running the impact on your knees, ankles, feet and lower back is higher, since it is as if you weighed three times your normal weight. Anyway, the way is not very complicated, but walking 20 km is no joke. I continue enjoying the Gallician landscapes.

Me aburro en una parte del camino. No hay tanta gente como me esperaba, pero es mejor así, nadie me molesta. La sensación es como cuando salgo a correr. Caminar me ayuda a meditar y es una forma de ubicarme, así como sanar heridas internas.

Hacia la una del mediodía llego a Triacastela, etapa superada. Hay muchos peregrinos que ya han ocupado varios albergues. Por suerte, ya había reservado uno que me ha salido caro. Pero a partir de ahora reservaré con más antelación para ahorrar sorpresas.

Voy a comer y pruebo el caldo gallego. No estaba mal pero esperaba más. En cambio, el vino de la casa es estupendo y me bebo la botella entera. Me encuentro con los murcianos, pero tengo mucho sueño, estoy cansado y el vino no ayuda. Voy al hostal y duermo dos horas.

I get bored in a part of the way. There are not so many people as I expected, but it is better this way. No one bothers me. What I feel is like when I go for a run. Walking helps me meditate and it is a way of finding myself, as long as to heal inner wounds.

Around 1 p.m. I arrive at Triacastela and I finish this stage. There are many pilgrims that have already occupied several hostels. Luckily, I had booked a hostel which is a bit expensive. From now on I will book something in advance to avoid surprises.

I go to have lunch and I try “caldo gallego”. It was not bad but I was expecting more. However, the wine is great and I drink the whole bottle. I run into the guys from Murcia, but I am exhauted, I want to sleep and the wine does not help. I go to the hostel and sleep two hours.

Despierto casi a las siete de la tarde. Bajo al pueblo y hago fotos de lo que veo. No es un lugar muy grande, así que acabo rápido. La igrexa de Santiago de Triacastela me parece preciosa. Fantaseo con una boda y me voy.

I wake up around 7 p.m. I go downtoan and take pictures of everything I see. It is not a big place, so I finish soon. The Church of Santiago of Triacastela looks beautiful. I daydream with a wedding and leave.

Voy a cenar a un bar cuyo letrero me hace gracia, pues aseguran poder hablar cualquier idioma con señas. Me encuentro de nuevo con los murcianos, que venían de misa. Se quedan a cenar conmigo y descubro que son cantantes. Los escucho y tengo otra revelación.

I go for dinner in a bar whose sign makes me laugh, since they ensure they can talk any language with signs. I run again into the guys from Murcia, that came from the church. They stay with me for dinner and I learn they are singers. I listen to them and have another revelation.

Los grabo mientras cantan una canción de cumpleaños para un amigo suyo. Uno de ellos toca la guitarra, aunque para el viaje se llevan una «miniguitarra». Luego le dedican una canción a una familia de al lado y después fueron a cantar frente a un restaurante. No me quedo. Me despido y voy al hostal. Medito sobre lo aprendido y decido que tengo que seguir su ejemplo y focalizar mi pasión por la escritura en eso, en pasión, y olvidarme de querer convertirme en un best-seller, porque sé que si me olvido de disfrutar con lo que hago, fracasaré.

Escribo esta entrada y me voy a dormir. Buenas noches.

I record them while they are singing a birthday song to a friend of theirs. One of them plays guitar. However, he carries a small guitar due to the trip. Afterwards, they sing a song to a family who was sitting next to us and go to another restaurant to keep singing. I do not stay. I say good-bye and go to the hostel. I meditate about all the learnings and I decide that I have to follow their example and focus my passion for writing on just that, on the passion, and forget becoming a best-seller, since I know that if I forget enjoying what I do, I will fail.

I write this post and go to sleep. Good night.

¿Hablamos de verdades?

Estimados lectores:

Hace más de un mes y medio que no escribo nada en este blog. Lo sé. No tengo excusa. ¿O sí? ¿Por qué tengo que dar explicaciones?

Otra vez me encuentro en una de esas fases de la vida en las que todo vuelve a cambiar deprisa. Esta vez ha sido por un cambio de trabajo. No es que donde trabajase estuviese mal. Al contrario. Vivía en mi zona de confort: buen horario, buenos compañeros, gente… Sin embargo, me notaba vacío y decidí que era buen momento de cambiar, así que, mientras escribo mis novelas, di el salto a otro a lugar. ¿Cómo me irá? No lo sé. Quizás dure un mes, dos, un año o toda mi vida. Quizás mañana llegue y me den largas, o quizás encuentre la felicidad. ¿Qué más da? Los pensamientos son demasiado complicados. Lo mejor es vivir el presente y ya está.

Este mes he viajado por Alemania. Aún me quedan unos cuantos viajes más. El proyecto consiste en una migración. Las actividades que se realizan en un lugar se transferirán a otro centro. Esto quiere decir que la gente que trabaja allí perderá su trabajo. Ni bueno, ni malo. Solo una decisión empresarial para mantener la competitividad en el mercado. Una decisión que respeto mucho porque si yo fuera empresario también lo haría.

El mundo cambia constantemente. Nunca prestamos importancia a lo que pasa a nuestro alrededor. Sin tomar consciencia de las cosas, cuando nos paramos a pensar nos damos cuenta de cómo llega a cambiar todo tan deprisa. Pero hay cosas que no cambian: los grandes males.

Llevo un mes pensando en esto. Cuando me paro y observo el mundo a mi alrededor, me doy cuenta de que todo cambia menos la existencia de estos grandes males.

¿A qué me refiero?

Cuando empecé a escribir, quería crear historias de crítica social para ayudar a la gente a despertar, a tomar consciencia de lo que pasa alrededor. Comencé con Encadenado, y escribí la historia de Víctor, una persona con una baja autoestima que vive una vida que no desea. Luego escribí La Daga, la historia de Patricia, una periodista justiciera que se enfrenta a la corrupción. Actualmente escribo otro libro, continuación de La Daga, en el que se pone de manifiesto cómo se destruye una sociedad por estos males a los que me refiero.

En Encadenado se trató la zombificación social, la falta de autoestima, el abuso de poder que hacen algunos empresarios. En La Daga, el machismo, la falta de responsabilidad social, los traumas y también el abuso de poder. En mi tercer libro, otros males surgirán. Y así sucesivamente.

Siempre me he sentido atraído por este tipo de historias. No me suelo sumar a los retos literarios de leer no sé cuántos libros al año, pero suelo escoger aquellos que me ayudan a pensar. La desgracia, en mi opinión (y no tiene porque ser la verdad), es que la literatura moderna, el cine, la música, etc., solo busca entretener y no enseñar. Vale, admito que muchos libros contienen mensajes que ayudan a despertar, pero los temas centrales que contienen tienen como objetivo entretener y vender. Me aburre leer una historia romántica que ya sé cómo acabará. Quiero toma de consciencia. Y la necesito como el aire que respiro.

Cuando voy a la libreria, no solo me encuentro este tipo de literatura. También pasa con los libros de no-ficción. Las estanterías se llenan de libros de dietas milagros, de programa de entrenamientos milagro, y de pensamiento positivo que te prometen que si cambias tu manera de pensar también ocurrirán milagros. Entre estos libros hay verdaderas joyas que no se ven con facilidad en medio de todos esas baratijas. Los árboles no te dejan ver el bosque. O al revés. No sé. Pocos libros valen la pena. Con esto no quiero decir que mis obras lo sean, solo que mi camino va a otra dirección más allá de entretener o prometer milagros (y si no, preguntadle a Víctor en Encadenado).

Por fortuna, he tenido la suerte estos últimos años de encontrarme con obras que me animan a seguir mi camino (a lo mejor eso de la Ley de la Atracción funciona de verdad). Una fue Por trece razones, de Jay Asher, que denunciaba el gran mal del bullying y la falta de responsabilidad de los adultos, lo que lleva a su protagonista al suicidio. También tenemos Seré frágil, una novela de Beatriz Esteban que pretende darnos a conocer el oscuro mundo de la anorexia nerviosa. Fue breve, pero intenso. También tenemos Un nuevo amanecer es posible, de Yolanda Mármol, cuya reseña apareció meses atrás en mi blog y nos enseña lo mismo que su título anuncia.

Hace poco, una autora novel, Estela Giménez, publicaba su obra ¿Hablamos de verdades?, un libro de no ficción en el que nos explica cuáles son estas verdades que debemos conocer sobre este mundo. Una autora joven con sabiduría y mucho futuro.

De lo más popular a lo menos conocido, veo que en medio de estos males hay una luz esperanzadora, de gente que, como yo, queremos luchar por cambiar este mundo, aunque solo un poquito, a mejor. ¿Por qué? Porque hablar de la verdad no gusta. Hay que ser sincero y esta es la primera barrera que hay que superar. Poco a poco, surgimos escritores cuya intención es romper esta limitación y seguir adelante. Lo malo es que somos pocos, más de los que nos creemos, pero no nos conocemos para nada.

Ahora bien, si piensas como yo, en alguna parte de ti, ¿no crees que es momento de abrir los ojos y dejar de ser una marioneta en este mundo? Si no te ves capaz, es que algo pasa. Es que debes enfrentarte a tu realidad, a ese gran mal que te domina, que puede ser la envidia, el miedo al rechazo, la avaricia… Cualquier cosa impropia de ti, que el mundo te ha mal enseñado para tenerte a su merced. Pero seamos realistas. El mundo es nuestro y juntos podemos hacerlo mejor.

Pero antes, debemos sernos sinceros y abrir los ojos.

¿Nos sentamos y hablamos de verdades?


Escritura dramática

Estimados lectores:

Cuando uno decide embarcarse en un proyecto como el de escribir, se debe ser consciente que para poder avanzar, no solamente hace falta agarrar el ordenador, corregir, maquetar y vender, sino algo más: formarse.

A través de la formación, aprendemos o mejoramos nuestras aptitudes. Eso nos hace más capaces, así como eficientes. Digamos que es la única manera en la que podemos, poco a poco, alcanzar la maestría en unos años. Otros factores como las críticas constructivas y la práctica constante son también necesarias. Pero vamos a lo que iba.

En este viaje de la escritura, en el cual llevo unos escasos dos años, he tenido la oportunidad de poder participar en un taller de escritura dramática que la biblioteca Josep Soler Vidal de Gavà ha organizado. Me gustaría transmitir mi experiencia, pues creo que ha sido del todo beneficiosa. Estoy convencido de que los conocimientos adquiridos me van a permitir mejorar en términos cualitativos mis escritos.

A modo de resumen, la escritura dramática está enfocada al teatro. Sí, teatro. ¿Qué tiene que ver esto con la narrativa? Poco, pero a la vez mucho. Si bien son dos formas distintas de contar una historia, los conocimientos obtenidos en una disciplina pueden enriquecer a la otra.

Para comenzar os explicaré un poco por encima qué temas nos ha mostrado la escritora de teatro Olga Besolí. Si bien han sido cuatro días de curso, lo aprendido tiene un valor incalculable. Durante este tiempo hemos aprendido la estructura de la trama, la escenografía, cómo diseñar los personajes y cómo deben ser los diálogos. Además, quiero dejar clara una cosa: me ha encantado. No solamente por los contenidos, que han sido muchos, sino por los asistentes.

Éramos un grupo pequeño y las clases se impartían en un escenario de teatro en l’Espai Maragall, también en Gavà (mejor ambientación imposible). Para una persona introvertida como yo, el lugar era perfecto para concentrar todas mis energías en las diapositivas. Olga nos pasaba sus apuntes y durante las sesiones, nos iba proponiendo ejercicios para asimilar los conocimientos adquiridos. Si bien entre los asistentes nos encontrábamos escritores, actores y gente de otros ámbitos, la cosa parecía fácil, pero no fue así. Lo bueno, desde mi punto de vista, era que cada uno de nosotros aportaba su perspectiva desde su experiencia, ya que en teatro, las obras se desarrollan a tiempo real y hay que tener en cuenta elementos de escenografía, el número de actores (y su coordinación en la obra) y la logística de la obra (dar tiempo a los actores a cambiarse de ropa entre diferentes escenas, por ejemplo), así como otras variables en juego como su viabilidad económica.

En narrativa contamos con la ventaja de que podemos imaginarnos mundos imposibles y escenas rocambolescas que se materializan en la mente del lector. No hay límites. Todo es posible. Lo mismo pasa con el cine (y hasta este tiene sus limitaciones).

Estos detalles provocan que la estrategia llevada a cabo en teatro tome otro enfoque, como las relaciones humanas, pues interpretarlas y llevarlas a cabo en teatro es mucho más plausible que hacer volar a una persona con efectos especiales. Si habéis estado alguna vez en Broadway y visto algunas de sus obras veréis que son espectaculares, pero hasta allí, que usan efectos especiales de todo tipo, tienen sus limitaciones. Solo puedo hablar de mi experiencia con El fantasma de la ópera, pero tras el curso de escritura dramática he podido comprender con más detalle algunos de los recursos utilizados en tal compleja obra, los cuales, ni siquiera en Broadway hubieran podido llevar a cabo con más facilidad. (Hablo de Broadway porque ya se sabe que a los norteamericanos les gusta mucho hacerlo todo “a lo grande”).

En fin, no sé qué más decir. Tenía ganas de acabar con ansias este post para poder escribir una obra de microteatro y practicar, practicar y practicar. Solo puedo añadir que la escritura dramática es un mundo fantástico, con una magia propia. Ojalá nunca se pierda este arte.

Espero que os haya gustado.

¡Corre! ¡Lee esto!

¡Más rápido! ¡Lo necesitaba para ayer! ¡Date prisa o te lo quitaran de las manos!

Ahora mismo estoy escribiendo este artículo sobre las prisas, con toda la calma del mundo. No voy a correr. Lo siento. ¿Que la competencia está corriendo para sacar un libro en tres meses? Me da igual. Ninguna presión. Bueno, vale. Voy a reconocerlo. A veces, también me estreso, y mucho, para avanzar en mis tareas.

Sin embargo, hay momentos en los que me freno en seco y observo a mi alrededor. Mi mente, agitada por naturaleza, sigue moviéndose a un ritmo vertiginoso mientras otra parte del cerebro, que no se cuál es, se esfuerza por mantenerme calmado.

En esos momentos en los que observo el mundo, reflexiono. En mi entorno, todo se mueve muy deprisa: los coches, la gente en el trabajo o en el gimnasio… Todos buscan resultados rápidos e inmediatos.

Este es el ritmo de vida en pleno siglo XXI, al menos en las grandes ciudades como Barcelona. Esto se ha convertido en algo normal. Hasta aquí, todo va bien hasta que esta velocidad nos desgasta como personas y se vuelve en una trampa que antes de que nos hayamos dado cuenta nos castiga.

Un ejemplo es el mercado inmobiliario. Después de unos incontables años de crisis, la cosa remonta. Cuando vas a mirar un piso y a preguntar, tú, que eres un tipo al que le gusta tomarse su tiempo para tomar una decisión tan importante (sobre todo, por la hipoteca que te encadena para casi toda tu vida), te viene el vendedor o la vendedora y te dice:

–¡No tardes mucho en decidirte! ¡Me quitan el piso de las manos!

Entonces, dependiendo de varias factores, entre ellos, ese rasgo de la personalidad llamado resiliencia que se está poniendo tan de moda (tan útil, aunque luego pasará a ser algo que pidan las empresas cuando nadie sabrá darte una definición exacta de lo que es, como pasa con términos como proactividad o creatividad, que pocos te saben explicar, solo exigir que lo seas, aunque ese es otro tema), te ayudará a resistir la adversidad de la situación y a mantenerte en tu posición, decir que no das una respuesta por el momento hasta que te lo pienses bien.

Al cabo de un rato, viene otro interesado, le cuentan el mismo cuento y, ¿qué pasa? ¡Piso vendido! O reservado, hasta que a los compradores les concedan la hipoteca.

El otro día leí un debate en Linkedin acerca de una chica que quería un trabajo tranquilo. A continuación, recibió un aluvión de críticas tildándola de “vaga”, “ineficiente” y cualquier otra barbaridad que al ser humano se le pueda ocurrir. Todo era justificable para machacar a la muchacha.

Entonces, en estos momentos en los que me paro y observo el mundo, pienso: “¿Para qué correr tanto? ¿Por qué tenemos que hacer las cosas tan rápido, bajo una constante presión y sacar resultados casi de inmediato?”

Hemos llegado a un punto en el que vivimos en una carrera, bajo la falsa ilusión de que corriendo llegamos antes. ¿Queréis saber que pienso? Pues habéis acertado. Es mentira.

Con esto no quiero decir que correr esea malo y que debamos movernos a ritmo de tortuga. Al contrario. Creo que todo tiene su velocidad. Hay momentos en los que hay que ser como un relámpago y otros, en los que hay que elogiar a la lentitud.

Me explico. Si vas por una carretera y conduces a dos cientos kilómetros por ahora, hay una probabilidad bastante elevada de tener un accidente. Si conduces a cuarenta, es probable que estorbes y que también lo provoques. No confudamos esto con que ir a la velocidad de la vía es lo correcto (si no, llegamos a la misma paradoja anteriormente descrita, pues si todos van a dos cientos y tú no, deberías adaptarte a esa velocidad).

En cambio, si viajas una velocidad que el estado de tu vehículo, condiciones de la vía, meterología, etc., te lo permita, puedes llegar a buen puerto de la manera más rápida posible.

La idea que quiero resaltar con todos estos ejemplos es que antes de realizar una tarea y nos dé por correr, debemos plantearnos si realmente merece la pena. Como bien sabido es, puede ser que uno viaje a dos cientos, pero quizá su coche y habilidad se lo permita, pero tú, ¿realmente crees que puedes ir a esa velocidad?

El grado de velocidad no determina el grado de eficiencia. En la vida, hay momentos para todo. Ciertas tareas requieren de una concentración y un tiempo, mientras que otras requieren moverse a la velocidad del rayo. Cuál es la adecuada, solo lo podrán determinar las circunstancias y la persona. No obstante, no hay que caer en la trampa de que correr siempre, es sinónimo de ser eficiente y eficaz.

Espero que os haya gustado esta reflexión.

El poder de los introvertidos

Estimados lectores:

Por fin veo la luz al final del túnel. Llevo desde septiembre inmerso en mi Trabajo de Fin de Grado. Apenas he tenido tiempo para leer y aún menos, escribir.

Por fortuna, he podido encontrar algunos libros interesantes durante estos meses además de los requeridos para mi disertación. Uno de ellos, lo encontré por casualidad durante mis vacaciones en Nueva York. Visitaba la ciudad durante el frío mes de noviembre. Recorríamos las avenidas cercanas a Times Square hasta que llegamos a Bryant Park. Allí había una pista de hielo (más grande que la del Rockerfeller, por cierto), donde los neoyorquinos se deleitaban patinando en círculos.

Al lado se encontraba la biblioteca pública. Cuando tuvimos la oportunidad entramos a visitarla. Como no, acabé entrando en una tienda de libros y allí estaba esa obra que me llamó la atención desde que vi la portada a lo lejos.

El libro se titula Quiet: The Power of Introverts in a World That Can’t Stop Talking, de la autora Susan Cain. Al leer de qué trataba me di cuenta de por qué sentí que contenía algo especial. Le tomé una foto y adquirí la versión ebook en Amazon. En cuanto empecé a leerlo, comprendí muchas cosas sobre mí mismo y sobre el funcionamiento del mundo.

Una de las razones por las que me llegó tanto al alma fue descubrir, entre otras cosas, por qué escribo o por qué me comporto de una u otra manera. Me explico. Me considero y me consideran introvertido. Ese podría ser uno de los motivos por los que me gusta escribir. Según este libro, los que somos así nos expresamos mejor por escrito. También disfrutamos de la soledad y solemos vivir dentro de nuestra cabeza.

Además de cosas que ya sé, pues soy así, lo que más me gusta es el análisis que hace este ensayo sobre nuestra forma de pensar. Somos un tipo de persona más reflexiva, que se plantea cuestiones más profundas y percibe aspectos que los extrovertidos no. Con esto no quiere decir que seamos más inteligentes, ni mucho menos. Solo nos comunicamos de manera diferente.

Al principio me sentía terrible por querer pasar buena parte de mi tiempo libre en soledad. Me sentía antisocial. De hecho, hay gente que me acusa de serlo y sí, lo soy a veces, pero pasar tiempo de calidad es para nosotros vital, pues es cuando solemos recargar nuestras energías. Lo peor de todo es que vivimos en una cultura en la que ser así está castigado socialmente. Nos consideran bichos raros, por así decirlo. No lo somos, ni mucho menos y gracias al libro de Susan Cain he podido entender que no hay nada raro en nosotros, ni nada malo.

Y sí, amigo o amiga mía, si te sientes como yo, piensa que no eres un bicho raro ni nadie a quien atosigar. Disfruta de tu tiempo a solas después de ver a tus amigos y date el capricho de sentir el silencio cuando lo necesites. Nuestra misión en el mundo es ver, sentir, notar y reflexionar sobre aquellas cosas que los demás no perciben. Disfruta de escribir o de ver una película un sábado por la tarde en tu casa cuando lo necesites y no te sientas mal por ello.

Si queréis saber más de este libro, podéis consultar su página web y autora:

Espero que os haya gustado y que algún día podáis leerlo.

Un abrazo.

Lógica de roca VS lógica de agua

Estimados lectores:

¿Conocéis a Edward de Bono? A lo mejor por su nombre no os suena, pero es el creador del pensamiento lateral, una de las técnicas usadas para la creatividad. Este término está de moda a nivel empresarial, sobre todo en los equipos de innovación. A pesar de que la mayoría se dedican a vender humo con el pensamiento lateral, pues no comprenden en su plenitud en qué consiste esta técnica, aprender a utilitzarla ayuda a romper con las barreras del estancamiento cuando se necesitan nuevas ideas. Este post no trata del pensamiento creativo, así que si queréis saber más del tema, pulsad en este enlace para saber más.

Ahora que hemos introducido el tema, pasaremos al objeto central de este artículo. En concreto, nos vamos a centrar en otro concepto definido por el mismo autor: la lógica de roca y la lógica de agua.

Si habéis leído las noticias, os habréis dado cuenta de la gravedad del conflicto existente entre Cataluña y España. Sin entrar en debates políticos, utilizaré este ejemplo para explicar la diferencia entre la lógica de roca y la de agua.

Lógica de roca

Una de las obras de Edward de Bono, I am right, You’re wrong, nos explica el concepto entre ambos tipos de lógica.

La lógica de roca consistiría en un tipo de pensamiento estricto e inalterable. Como dice su nombre, es como el de una roca. Ejemplo con el tema actual de política:

“Si no eres independentista, eres un fascista español.”

“Si hablas catalán, odias España.”

“La ley es la ley y se debe cumplir. Punto final.”

Y un largo etcétera.

¿Os suenan estas frases? Se repiten constantemente en los medios. Si os habéis fijado, este tipo de afirmaciones tan estrictas están provocando conflictos entre diferentes grupos de personas, entre ellos amigos y familiares.

No os penséis que esto solo ocurre con el conflicto actual. Desde tiempos inmemoriables, este tipo de pensamiento ha estado presente en nuestras vidas. De hecho, se ha trasladado a la informática, que toma valores de verdadero o falso. También existe en muchos idiomas y es presente en nuestro vocabulario diario. Ejemplos:

  • Blanco o negro.
  • Verdadero o falso.
  • Listo o tonto.
  • Etc.

Según este autor, este tipo de pensamiento proviene de la lógica griega. Es la forma del pensamiento deductivo y también la causa de los grandes males de la humanidad. Por esa razón he introducido el tema con el conflicto existente entre España y Cataluña. Por suerte, la evolución de la sociedad está rompiendo con esta forma de pensar tan dañina y está dando lugar a otra más sana.

Lógica de agua

La lógica de agua es una forma de pensamiento más flexible, adaptable a las circunstancias y, además, permite muchos escenarios posibles. Según Edward de Bono, suele ser presente en la poesía y la música, pues se utilizan palabras de cualquier tipo para describir una emoción.

Como se ha mencionado con anterioridad, este tipo de pensamiento permite aceptar diferentes puntos de vista. Siguiendo con el ejemplo anterior, las personas que han aplicado una lógica de agua piensan así:

  • Me siento tanto catalán como español.
  • Hablo catalán, pero me siento español.
  • No hablo catalán ni español, pero apoyo la independencia.
  • Mi familia, desde el origen de los tiempos, se siente catalana y no española, pero no apoya la independencia.
  • Soy independentista y creo que debo votar el 1-O. Mi pareja no se siente así y prefiere no votar y ser fiel a la ley. A pesar de ello, nos vamos a casar y a tener hijos el mes que viene.

Estos ejemplos que pongo son formas de pensamiento que, por fortuna, cada vez son más frecuentes.

Gracias a la lógica de agua, las diferentes perspectivas son mejor aceptadas, pues permite comprender que existe una escala de grises.

El reto

Hay que reconocer que muchas veces nos cuesta aceptar las diferentes opiniones de los demás. Yo soy un claro ejemplo. No obstante, considero que para progresar en el ámbito personal y familiar, uno debe aprender a romper con la lógica de roca y pensar a través de la lógica de agua.

En este artículo, he usado un tema político que está haciendo mucho daño a ambas regiones, solo por el simple hecho de no saber aceptar otras formas posibles de convivencia, así como ideologías.

Aplicado al ámbito profesional, por ejemplo, en el tema de la escritura, existen muchos conceptos que obligan al autor seguir unas pautas en concreto para elaborar una obra. Una de ellas es el viaje del héroe, utilizada con frecuencia en el cine y en la escritura. Muchos autores, incluso, no son conscientes de que la usan.

¿Por qué debemos usar la misma estructura siempre?

¿Por qué debemos ceñirnos siempre a un mismo género? ¿Nos convertiremos en peores autores si escribimos en varios?

¿Por qué el escritor que se dedica a la novela erótica solo busca el sexo para vender?

Estas preguntas proceden de afirmaciones vistas en las redes sociales. Se tratan del pensamiento a través de la lógica de roca y son claramente dañinas.

De acuerdo, seguir unas pautas y unas estructuras en concreto nos ayudan a avanzar. No hay nada que discutir en esto. No obstante, considero que lo primordial es aprender una manera de hacer las cosas que nos pueda resultar cómoda y, luego, pensar cómo mejorarla a través de la innovación y el pensamiento lateral.

Cuando decidimos realizar las cosas de manera estricta, nos estancamos en un flujo de pensamiento que no permite la innovación. En cambio, si aceptamos trabajar la lógica de agua, podremos descubrir nuevas perspectivas que nos ayudarán a inventar nuevos métodos.

Para finalizar, el consejo que os doy es seguir al mismo Edward de Bono y practicar el humor. ¿Por qué? Porque el humor refleja la lógica de agua y nos permite ver las cosas desde diferentes perspectivas, así como desarrollar el pensamiento lateral.

Así que, si se te ocurre un chiste, por muy malo que sea, explícalo o intenta inventarte alguno. Verás cómo a medida que pase el tiempo, serás capaz de generar más ideas y avanzar tanto a nivel personal como profesional.



El conocimiento es poder

Estimados lectores:

Si estás leyendo este post, será quizás porque te haya llamado la atención el título. No es difícil acertar de qué tratará este artículo antes de leerlo, pero creo que merece la pena hablar del tema.

¿Por qué el conocimiento es poder?

Con poder no me refiero a que te conviertas en un líder indiscutible que tenga su propio trono, con muchos sirvientes a tu cargo y grandes cantidades de dinero. No, ni mucho menos.

El conocimiento es un tipo de riqueza muchas veces poco valorado por la humanidad. ¿No me crees? Dime, ¿cuántas veces has evitado estudiar o leer sobre temas en concretos? A lo mejor eres como yo y te distraes cuando una mosca pasa por delante de tus narices, pero la verdad, los que somos curiosos gozamos de una habilidad que, bien aprovechada, puede garantizarte la supervivencia en este mundo tan complejo.

Me embarqué en el mundo de la escritura hace dos años. Cuando escribí mi primer libro, recibí varias críticas negativas con base en algunos errores que había cometido, sobre todo gramaticales. Sí, me sentó mal e incluso me replanteé abandonar. Me comentaban constantemente que debía usar correctores, que debían diseñarme la portada o incluso que mi libro era aburrido. Bueno, también recibí críticas positivas de varias personas. Al fin y al cabo, cada uno tiene sus gustos. ¿No?

En cuanto a las críticas recibidas, algunas eran ciertas. Cometí ciertos errores que podían evitarse, pero, ¿sabéis qué? Aprender de ellos me hizo más sabio, más poderoso.

Me volví más poderoso porque aprendí aspectos de la lengua española que desconocía. Gracias a aquella experiencia, decidí invertir una parte de mi tiempo en mejorar a escribir (y sigo haciéndolo). Con el pasar de los meses, he notado mejoría.

En la escritura, es conveniente durante el transcurso del viaje apoyarse en personas más experimentadas que uno mismo. No importa si las contratas o simplemente te echan un cable. Lo que importa es que no dejes en sus manos todo tu proyecto. Esto es aplicable a otros ámbitos de la vida.

¿Por qué? Muchos escritores solo escriben y confían sus obras a los correctores. Creo que es conveniente dedicar un tiempo a la formación en cualquier aspecto: lingüística, por ejemplo. Como he mencionado antes, yo lo hago.

Cuando aprendes, ganas en criterio, sabiduría y también en ignorancia. Esta última es crítica. Cuanto más consciente es uno de aquello que desconoce, más se replantea las cosas. El regalo de aprender es maravilloso.

Aprender y adquirir conocimiento nos permite vivir con más libertad. ¿Os ha pasado alguna vez que alguien os ha intentado engañar y gracias a vuestro conocimiento no lo ha conseguido? Gracias a ello, hemos evitado situaciones lamentables.

Esto es aplicable a cualquier ámbito de la vida. Aunque parezca absurdo, si tienes un amigo agricultor que te quiere explicar cómo distinguir el melón bueno del malo, deberías escucharle. Cuando vayas a comprar, verás cómo tu criterio ha mejorado y serás capaz de hacer una mejor elección.

¿Cómo adquirir conocimiento?

Desde siempre, nos han enseñado que para adquirir conocimiento hay que leer. Eso es verdad, pero también mentira.

No todos los libros enseñan cosas útiles, pero sí diferentes puntos de vista. Leer nos permite ampliar nuestros horizontes y ver las cosas desde otra perspectiva. Podrás ser capaz de ver en las sombras. Sólo hay que saber distinguir entre aquellos que nos aportan algo de valor en nuestras vidas y cuáles no. Esto ya es un tema subjetivo, pues cada uno elige lo que resulta más útil.

Sin embargo, para mí, la mejor manera de adquirir conocimiento es escuchando a los demás. A lo mejor tienes un doctorado y crees que no necesitas la opinión de un barrendero. Si así lo crees, estás totalmente equivocado. Lo siento. Tener estudios no te hace más sabio.

El verdadero conocimiento se encuentra en todos lados: en los libros, en las personas, en las películas, en la naturaleza, etc. Solo se necesita una cosa: mantener la mente abierta.

Existe un tipo de ser llamado “creativo”, que suelen presumir de generar buenas ideas y, encima, útiles. Algunos trabajan en publicidad y otros como coach. Dejando a un lado mis opiniones acerca de ellos (algunos no admiten otros puntos de vista, por lo que, no sé cómo alcanzan a ser “creativos”).

No obstante, tras esa venta de humo que te aportan, existe un buen consejo que deberíamos aplicar: para generar nuevas ideas, el conocmiento es necesario.

Si eres escritor, te habrás dado cuenta de que a medida que lees a otros autores, artículos sobre diferentes temas, etc., se te habrán ocurrido nuevas ideas para aplicar a tus historias y enriquecerlas. ¿Te has dado cuenta de que has creado mundos más realistas, personajes más humanos e incluso creado una sociedad compleja con una historia?

Pues ya sabes, amigo. Si quieres avanzar en la vida, abre tu mente y aprende cuánto puedas.

Un abrazo.

Reseña de El callejón de Jack

Estimados lectores:

Las vacaciones se acaban y con ello me reincorporo mañana a mi puesto de trabajo habitual. Por suerte, durante estos días de vacaciones he podido leer varios libros y despejar mi mente.

En esta ocasión hablaré de El callejón de Jack, escrita por Joaquim Colomer Boixés, que nos cuenta una historia ambientada en el barrio de Whitechapel de Londres en la que un asesino luchará por volver a la muerte.

Datos técnicos:

El callejón de Jack

Título: El callejón de Jack

Autor: Joaquim Colomer Boixés

Género: fantasía oscura

Longitud: 216 páginas

Si quieres conocer más detalles o adquirir el libro, pulsa aquí.




Sinopsis (extraída de Amazon):

“Whitechapel, un tranquilo barrio londinense, empieza a darse a conocer por los misteriosos y brutales asesinatos que se suceden en él. Múltiples testigos creen haber visto a un espíritu maligno que reside en un lúgubre callejón. Él, en realidad, busca regresar a la vida. Aunque sea a través de la muerte.
Se rumorea que un libro nigromántico tiene la culpa.

Una novela sobrenatural, llena de suspense que llevará de la mano al lector hasta sus más profundas pesadillas.”

Opinión personal:

La nigromancia es un arte oscuro que consiste en la comunicación con el mundo de los muertos para predecir el futuro, entre otras cosas.

En el cine o los videojuegos, la nigromancia consiste, además, en resucitar a los muertos, algo que en la realidad no formaba parte de su función principal. Los nigromantes buscan preservar el equilibrio entre la vida y la muerte.

En la novela, la nigromancia se utiliza como ritual para regresar a la vida.

La novela nos lleva al barrio londinense de Whitechapel, en la que un perturbado llamado Jack intenta por todos los medios que la nigromancia le permite volver a la vida.

Curioso es un libro en la que el antagonista es el centro de atención de toda la novela. Podría decirse que es el mismo protagonista, pues durante el transcurso de la historia conocemos en casi todo momento los pensamientos macabros y perturbados de Jack, así como sus planes para resucitar.

Es un libro que me ha gustado por su dinámica y su enfoque, como he dicho anteriormente, en el que se ha centrado el autor para que conozcamos la evolución del mismo antagonista.

También me ha gustado cómo detalla el autor la desesperación del asesino para lograr su objetivo. El libro avanza rápidamente y crea una sensación de ansiedad constante, provocada por los continuos tropiezos que el personaje se topa en su camino. Para mí, esto enriquece el avance de la historia.

Es una lectura recomendable para amantes del género de fantasía oscura, policíaca y con toques de terror.